¿Cómo funciona la sonda tensiométrica?

Abr 4, 2023 | Agtech, Agtech, Control del riego, Control del riego

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En agricultura, equivocarse al regar no es una opción, porque el estrés hídrico no perdona y tus rendimientos pueden desplomarse al dar el más mínimo paso en falso. Por ello, es mejor no dejar nada al azar.

Empezando por elegir tu solución de control del riego

Algunas personas prefieren las sondas capacitivas, y otras, los tensiómetrospero la buena noticia es que no hay ninguna elección incorrecta. Ambas tecnologías dan buenos resultados, pero para elegir con tranquilidad es mejor entender cómo funcionan.

Hoy nos vamos a centrar en las sondas tensiométricas y en las 1001 maneras en las que pueden ayudarte a regar menos y mejor.

¿Empezamos?

Fonctionnement d'une sonde tensiométrique pour piloter l'irrigation en agriculture

Funcionamiento de la sonda tensiométrica

Las sondas tensiométricas se instalan lo más cerca posible de las raíces para medir el potencial hídrico matricial (kPa) y la temperatura del suelo (°C), es decir, la fuerza que tienen que ejercer las raíces para extraer el agua del suelo.

¿Qué es el agua libre?

El agua presente en el suelo no siempre es utilizable por las plantas.

En realidad, podemos distinguir 4 niveles de accesibilidad del agua presente en el suelo:

Les différents types d'eau présents dans le sol

¿Por qué se mide el potencial hídrico matricial?

El potencial hídrico es la cantidad de energía que se necesitaría para extraer el agua del suelo. Ese potencial «total» es la suma de varias fuerzas que actúan sobre el agua en el suelo.

  • El potencial gravitacional traduce la acción de la gravedad sobre el agua.
  • El potencial de sumersión es la presión del agua en medio saturado.
  • El potencial osmótico se corresponde con las interacciones del agua con las sales minerales.
  • El potencial matricial es la fuerza de atracción que las partículas del suelo ejercen sobre el agua en medio no saturado.

Sin embargo, en agricultura, el potencial gravitacional y el matricial son los únicos que influyen realmente en el agua disponible en el suelo. Por ello, las sondas tensiométricas se centran en esta medida.

¿Cómo miden las sondas tensiométricas este parámetro agronómico?

Las sondas tensiométricas imitan el funcionamiento de una raíz.

Por ello, en uno de sus extremos disponen de una bujía porosa permeable al agua que va saturándose de agua hasta alcanzar un equilibrio de presión entre el suelo y el tensiómetro. En función de la cantidad de agua absorbida por la bujía, el tensiómetro medirá una presión en kilopascales (kPa).

En concreto :

Cuanta más agua haya en el suelo, más agua absorberá la bujía y menor será la tensión. En ese caso, las raíces no necesitarán mucha fuerza para extraer el agua.

Por contraste, cuando más seco esté el suelo, menos agua absorberá la bujía. En este caso, la tensión será elevada, lo que significará que las raíces tendrán que ejercer una fuerza mayor para obtener agua.

 

 

Ventajas de la sonda tensiométrica

Los datos son fáciles de interpretar, porque la sonda mide la disponibilidad hídrica del suelo para la planta, por lo que sabrás al momento si los cultivos están en estrés hídrico o no.

Las sondas tensiométricas suelen venderse en lotes, por lo que se recomienda utilizarlas en kits para cubrir todos los terrenos, lo que es especialmente útil en caso de suelos heterogéneos y superficies amplias. 

Los tensiómetros son compatibles con herramientas de asistencia a la toma de decisiones.

Inconvenientes de la sonda tensiométrica

Cada sonda solo dispone de una bujía. Para obtener un control global del estado hídrico de los suelos, habrá que colocar varios sensores a diferentes profundidades. 

❌ Las sondas no miden la presión más allá de los 200 kPa, lo que resulta suficiente en la gran mayoría de los casos, pero las raíces de las plantas pueden ejercer una fuerza que puede alcanzar los 1500 kPa. Por ello, el uso de tensiómetros no se recomienda en caso de un riego restrictivo en alta tensión. 

❌ Con el tiempo, la bujía se desgasta, lo que puede mermar ligeramente la precisión de las mediciones.

Lo que opinan de los tensiómetros de Weenat

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

«El año pasado, realizábamos riegos por goteo de 6 h, pero con las sondas tensiométricas de Weenat nos dimos cuenta de que era demasiada agua. Este año hemos pasado a 2 h al día».

Olivier Curel, arboricultor del departamento de Vaucluse (Francia)

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

 «Antes lo hacíamos a ojo, pero ahora con las sondas podemos controlar la evolución de la alimentación de las raíces con un elemento visual. Es lo más cercano que existe de la realidad para decidir si tengo que regar o saltarme un riego previsto».

Thierry Baillet, productor de grandes cultivos y ‘youtuber’ del canal «Agriculteur d’aujourd’hui»

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ 

 «Gracias a los tensiómetros de Weenat, el control es más fácil y, cada semana durante el ciclo vegetativo, nos ahorramos una hora al día».

Jean-Michel Morille, viticultor del departamento de Loira Atlántico (Francia)

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