Sonde tensiométrique : comment ça marche ?

Publié le 21 avril 2022
Les sondes tensiométriques Weenat facilitent le pilotage de l'irrigation.

En tant qu’irrigant, vous n’avez pas le droit à l’erreur. Parce que le stress hydrique, ça ne pardonne pas. Et qu’au moindre faux pas, vos rendements peuvent dégringoler. Alors mieux vaut ne rien laisser au hasard.

Et ça commence dès le choix de votre solution de pilotage de l’irrigation.

Il existe trois principales méthodes pour optimiser vos apports en eau selon les besoins de la plante : le bilan hydrique, la sonde capacitive et le tensiomètre.

La bonne nouvelle, c’est qu’il n’y a pas de mauvaise réponse. Ces trois technologies fonctionnent très bien. Et pour en choisir une, c’est surtout une question de préférence.

Dans un précédent article, on vous a expliqué comment fonctionne une sonde capacitive. Aujourd’hui on va se concentrer sur la sonde tensiométrique.

On va vous expliquer comment les tensiomètres fonctionnent. Quels sont leurs avantages. Leurs limites. Et pourquoi les agriculteurs sont de plus en plus nombreux à s’équiper de capteurs pour piloter l’irrigation.

Vous êtes prêts ? Alors on s’y met !

Fonctionnement d'une sonde tensiométrique pour piloter l'irrigation en agriculture

Qu’est-ce qu’une sonde tensiométrique ?

Installée au plus près des racines, les sondes tensiométriques sont des capteurs capables de mesurer la tensiométrie (exprimée en kPa) et la température du sol (°C). C’est-à-dire la force que vont devoir exercer les racines pour extraire l’eau du sol.

Pour faire simple : plus la tensiométrie est haute, moins il y a d’eau disponible dans vos sols, et plus le risque de stress hydrique est élevé. Ces capteurs sont par conséquent très utiles pour piloter l’irrigation. Et faire des économies d’eau.

L’avantage ? C’est que la tensiométrie est une mesure universelle, qui s’adapte à tous les types de sol. Toutes les cultures. Et tous les modes d’irrigation. 

Mais ce n’est pas tout. Les anciennes sondes tensiométriques devaient être branchées sur secteur pour fonctionner. Et il fallait aller les relever manuellement. Ce qui vous faisait perdre beaucoup de temps.

Désormais, la plupart des tensiomètres agricoles sont connectés. C’est-à-dire que les sondes sont équipées d’une batterie avec une autonomie de plusieurs années. Et les données des capteurs sont disponibles en temps réel sur votre ordinateur ou votre téléphone grâce à une application.

Comment fonctionne une sonde tensiométrique ?

Pour être tout à fait exact, les sondes tensiométriques mesurent le potentiel hydrique matriciel. Ça ne vous dit rien ? Pas d’inquiétude, on vous explique tout !

Comment mesurer l’eau disponible dans le sol ?

Commençons par les bases. L’eau présente dans le sol n’est pas toujours utilisable par la plante. En fait, on on peut distinguer 4 niveaux d’accessibilité de l’eau présente dans le sol :

Les différents types d'eau présents dans le sol

Pour mesurer l’eau disponible dans le sol pour vos cultures, il faut donc s’intéresser à un autre indicateur agronomique : le potentiel hydrique matriciel.

Qu’est-ce que le potentiel hydrique matriciel ?

Le potentiel hydrique, c’est la quantité d’énergie qu’il faudrait fournir pour extraire l’eau du sol. Ce potentiel « total » est la somme de plusieurs forces qui agissent sur l’eau dans le sol.

  • Le potentiel gravitationnel
    Il traduit l’action de la gravité sur l’eau.
  • Le potentiel de submersion
    C’est-à-dire la pression de l’eau en milieu saturé.
  • Le potentiel osmotique
    Qui correspond aux interactions de l’eau avec les sels minéraux.
  • Et le potentiel matriciel
    Soit la force d’attraction que les particules de sol exercent sur l’eau en milieu non-saturé.

Cela dit, dans un contexte agricole, seul le potentiel gravitationnel et le potentiel matriciel ont une réelle influence sur l’eau disponible dans le sol.

Voilà pourquoi la sonde tensiométrique se concentre uniquement sur le potentiel hydrique matriciel. Mais comment utiliser ces données pour piloter votre irrigation ?

Comment piloter l’irrigation avec des tensiomètres ?

Les sondes tensiométriques Weenat sont conçues pour imiter le fonctionnement des racines de vos cultures

Pour cela, elles sont équipées, à leur extrémité, d’une bougie poreuse perméable à l’eau. Cette dernière va se gorger d’eau jusqu’à l’équilibre des pressions entre le sol et le tensiomètre. 

En fonction de la quantité d’eau absorbée par la bougie, le tensiomètre mesure une pression en kilopascal (kPa). Concrètement ? 

Plus il y a d’eau dans le sol, plus la bougie absorbe de l’eau, et plus la tension mesurée par la sonde est faible

Les racines n’ont alors pas besoin de beaucoup de force pour extraire l’eau. Autrement dit, vous n’avez pas besoin d’irriguer pour l’instant.

Par contraste, lorsque le sol est sec, la bougie absorber moins d’eau. La tensiométrie est alors élevée, ce qui signifie que les racines doivent exercer beaucoup de force pour obtenir l’eau.

Auquel cas, il est temps de commencer à préparer votre prochain tour d’eau. Sans quoi vos cultures risquent de souffrir du stress hydrique.

Pourquoi investir dans une sonde tensiométrique ?

Chaque année, les agriculteurs sont de plus en plus nombreux à s’équiper d’outils pour piloter l’irrigation. Et les sondes tensiométriques sont souvent leur premier choix.

Pourquoi ? Parce que les temps changent. Il y a 10 ans, l’électricité ne coûtait pas très cher. Il y avait de l’eau partout (ou presque). Et la réglementation était plus souple.

Mais aujourd’hui, le prix de l’énergie a explosé. Les printemps sont plus chauds. Les étés sont plus secs. Et l’eau se fait rare.

Résultat ? Les restrictions sur l’usage de l’eau sont plus fréquentes. Et irriguer coûte plus cher qu’auparavant.

C’est pourquoi la plupart des agriculteurs s’équipent d’outils de pilotage pour réduire leur consommation d’eau et faire des économies.

Grâce aux sondes tensiométriques, nos clients économisent en moyenne 20% d’eau par saison. Leur facture d’énergie a diminué. Et leur récolte est mieux protégée contre le stress hydrique.

Mais ça, ils sauront vous le dire mieux que nous.

 

Alors voici quelques témoignages d’agriculteurs qui ont investi dans une sonde tensiométrique connectée ⤵️

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

“L’année dernière on avait des temps d’arrosage sur du goutte-à-goutte qui étaient de 6h par jour et on s’est aperçu que c’était trop avec les sondes tensiométriques Weenat. Cette année, on est passé à 2h par jour.”

Olivier Curel, Arboriculteur dans le Vaucluse

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ Avant, on pilotait un peu à vue de nez. Les sondes ça permet de suivre l’évolution de l’alimentation des racines avec quelque chose de visuel. C’est ce qu’il y a de plus proche de la réalité pour me dire s’il faut arroser ou louper un tour d’eau.

Thierry Baillet, Exploitant grandes cultures et Youtubeur

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ 

“Grâce aux sondes tensiométriques et à l’application Weenat, je peux surveiller si mes cultures sont en situation de saturation, de confort, de vigilance ou de stress hydrique. Et je peux ainsi irriguer au bon moment”. 

Stéphane Dahirel, Exploitant grandes cultures dans le Morbihan

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

“Grâce aux tensiomètres Weenat, le pilotage est plus facile et c’est une économie d’une heure par jour qui est réalisée chaque semaine durant le cycle végétatif.”

Jean-Michel Morille, viticulteur en Loire-Atlantique

⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️

« Au départ, je me suis dit c’est pas possible, elles déconnent ces sondes ! (…) Mais les tensiomètres de Weenat sont très vite devenus un outil incontournable pour piloter l’irrigation sur mon exploitation ».

Anthony Oboussier, Arboriculteur dans la Drôme

Quels sont les avantages d’une sonde tensiométrique ?

Les sondes tensiométriques sont très populaires auprès des irrigants. Car en plus d’être simple à prendre en main, cette solution présente plusieurs avantages :

✅ Les données sont faciles à interpréter, car la sonde mesure la disponibilité de l’eau dans le sol pour la plante. Vous savez donc instantanément si vos cultures sont en situation de stress hydrique ou non.

✅ Les sondes tensiométriques sont généralement vendues par lot. Il est donc préconisé de les utiliser par kit pour couvrir vos parcelles, ce qui est particulièrement intéressant en cas de sol hétérogène et de superficies importantes.

✅ Les tensiomètres sont compatibles avec des outils d’aide à la décision (OAD).

Quels sont les inconvénients d’une sonde tensiométrique ?

Les sondes tensiométriques ne manquent pas d’atouts pour convaincre. Toutefois aucune technologie n’est parfaite. Voici les principaux inconvénients de cette méthode :

❌ Chaque sonde est équipée d’une seule bougie. Pour avoir un suivi global de l’état hydrique de vos sols, il faut donc placer plusieurs capteurs à différentes profondeurs.

❌ Les sondes ne mesurent pas la pression au-delà de 200 kPa, ce qui suffit dans la vaste majorité des cas. Mais les racines des plantes peuvent exercer une force allant jusqu’à 1 500 kPa. L’utilisation de tensiomètres est donc peu recommandée dans le cadre d’une irrigation restrictive à tension élevée.

❌ Avec le temps, la bougie peut finir par s’user, ce qui peut entraîner une légère dérive des mesures.

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