Température humide : pourquoi faut-il la mesurer pour suivre le risque de gel avec précision ?

2 février 2021

Va-t-il geler cette nuit ?

Cette question, tous les viticulteurs et les arboriculteurs se la sont déjà posée. Et la réponse est très importante.

Parce qu’en cas d’erreur, les dégâts peuvent être considérables.

Comme dans la vallée du Rhône, où le gel de printemps a détruit 80% de la récolte dans plusieurs vignobles.

Et pour y répondre…

Or, pour lutter contre le gel, il n’y a pas 36 solutions. Il faut le mesurer. Et pour cela, il faut connaître la température humide sur vos parcelles.

Gel de printemps dans la vigne

Qu’est-ce que la température humide ? 

La température humide est un indicateur agro-météo. Elle correspond à la température ressentie par les bourgeons des cultures lorsqu’il y a de l’eau dans les parcelles (pluie ou rosée).

Cette température prend en compte la présence d’humidité. Ce qui est indispensable pour mesurer le gel par évaporation et savoir quand déclencher vos moyens de lutte contre le gel de printemps.

Quelque soit la température observée sur vos parcelles, la température humide sera toujours inférieure ou égale à la température sèche. 

➡️ Lorsque l’air est saturé d’humidité, c’est-à-dire que l’hygrométrie est égale à 100%, la température humide est égale à la température sèche. 

➡️ Mais plus l’hygrométrie est faible, plus l’écart entre la température humide et la température sèche se creuse.

À quoi sert la température humide ?

Lorsque l’hygrométrie est inférieure à 100%, l’humidité présente dans les parcelles s’évapore (en quantités infimes). Et pour cela, l’eau utilise l’énergie présente dans l’air, ce qui provoque un refroidissement de celui-ci.

On parle alors de gel par évaporation.

Pour mesurer ce type de gel, il faut connaître la température humide. Cette mesure permet en effet de prendre en compte le refroidissement de l’air induit par l’évaporation.

Pour une hygrométrie de 100%, elle est égale à la température sèche.

Mais plus l’hygrométrie est faible, plus la température humide sera inférieure à la température sèche.

En cas d’écart important entre les températures sèche et humide (et par temps froid), le risque de gel par évaporation est donc important.

Comment connaître la température humide ?

La mesurer avec un capteur gel

Pour mesurer la température humide, l’une des sondes du capteur gel Weenat est entourée d’un lacet imbibé d’eau. Ainsi, la sonde reste légèrement humide en permanence.

Cette méthode permet un suivi précis de la température humide.

Et ce, en temps réel, puisque le capteur de gel Weenat émet toutes les 5 minutes lorsque la température passe sous 5 °C.

Le capteur gel est équipé de sonde pour mesurer la température humide et la température sèche

Le capteur gel Weenat au coeur d’un vergers.

L’approche calculée

Mais d’autres fabricants de stations agro-météo ont choisi une autre approche.

Plutôt que de mesurer la température humide, ils s’appuient sur une formule mathématique pour estimer la température humide à un instant T.

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Température humide : pourquoi la calculer n’est pas suffisant ?

Cette méthode soulève plusieurs interrogations.

Il est effectivement possible de calculer la température humide avec une température sèche et une mesure d’humidité. Voici la formule la plus couramment utilisée :

Une formule mathématique pour calculer la température humide.
Une formule mathématique pour calculer la température humide.

Le premier obstacle, c’est que le calcul utilise plusieurs paramètres nécessitant des appareils de mesures rigoureux et précis, notamment en ce qui concerne l’humidité : si elle est surestimée on risque de ne pas détecter le gel.

Or il est souvent effectué à partir de températures et d’humidités mesurées sous abri et loin des bourgeons. Ce qui ne permet pas de prendre en compte l’impact du vent et du rayonnement sur la température réellement ressentie par le bourgeon. 

La formule peut toutefois être simplifiée, comme suit :

Un graphique pour calculer la température humide et le risque de gel

C’est d’ailleurs sur ce type de formule que s’appuient certains capteurs pour suivre la température humide.

Mais le principal problème, c’est que ces calculs sont précis uniquement entre 15 °C et 35 °C. Au-delà, le risque d’erreur augmente rapidement.

On le voit bien sur ce graphique, qui a été tracé à partir de la formule simplifiée : plus les températures sont faibles, plus les courbes sont proches, et plus il est difficile de déterminer la température humide avec précision.

Un graphique pour calculer la température humide et le risque de gel

Ce qui s’avère plutôt problématique dans le cas du gel…

Puisque c’est justement les températures proches de 0 °C qui nous intéressent !

Un calcul approximatif de la température humide ? Expérience à l’appui

Pour mieux comprendre les conséquences d’un calcul approximatif de la température humide, nos ingénieurs agronomes ont réalisé une expérience simple.

Ils ont comparé les températures humides mesurées par le capteur Weenat en situation réelle (en orange sur le graphique ci-dessous) et les températures humides calculées à partir d’une formule simplifiée couramment utilisée (en bleu).

Ils ont ainsi pu constater que la température humide calculée était presque systématiquement surestimée quand les températures approchent de 0 °C. 

Température humide mesurée vs température humide calculée

Le 12 avril 2021 à 3h, il a par exemple gelé, avec des températures qui sont descendues à -2°C. Mais la température calculée affichait +2°C. L’histoire s’est répétée quelques jours plus tard le 14 avril.

Pour nous, pas de casse. Ce n’était qu’une expérience.

Mais pour vos vignes ou vos arbres fruitiers, cet écart entre température humide calculée et mesurée pourrait bien faire toute la différence.

Parce qu’une erreur de quelques degrés suffit parfois pour passer à côté d’un épisode de gel printanier…

Et perdre une partie de la récolte.

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