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Vous aimeriez savoir quand déclencher ou arrêter votre irrigation ?

Pour dire adieu au stress hydrique et aux irrigations inutiles, il n’y a pas 36 solutions.

Il faut piloter votre irrigation.

Et ça commence par trouver le bon outil.

Certains préfèrent les tensiomètres. Pour d’autre, c’est la sonde capacitive.

Dans cet article, nous allons vous expliquer comment fonctionne une sonde capacitive.

Et comment vous pouvez utiliser cet outil pour décupler les performances de votre irrigation.

La sonde capacitive connectée Weenat facilite le pilotage de l'irrigation

Une sonde capacitive, à quoi ça sert ?

Installée au plus près des racines, les sondes capacitives mesurent la teneur en eau volumique (%) et la température (°C) à plusieurs profondeurs. C’est un excellent outil pour piloter l’irrigation. 

Qu’est-ce que la teneur en eau volumique ?

Pour schématiser, le sol est constitué de particules de sol, et de pores :

Les différents constituants du sol

Ces pores comprennent deux phases :

  • De l’air
  • Et une phase liquide, constituée principalement d’eau

La teneur en eau, c’est la part que cette phase liquide représente dans un échantillon de sol.

Celle-ci évolue au cours de l’année en fonction des précipitations et des apports d’eau.

On distingue la teneur en eau pondérale :
Teneur en eau pondérale = masse des liquides (g) / masse sèche (g)

Et la teneur en eau volumique :
Teneur en eau volumique = volume d’eau (cm3) / volume total du sol (cm3)

C’est justement cette valeur que mesurent les sondes capacitives. 

Le résultat est exprimé en % :

  • Lorsque la sonde est dans l’eau, la teneur en eau volumique est de 100 %.
  • Et lorsqu’elle est à l’air libre, la teneur en eau volumique est de 0 %.

Comment les sondes capacitives mesurent-elles ce paramètre ?

La sonde capacitive mesure une plage de fréquences (Scale Frequency en anglais). Cette valeur est obtenue en mesurant la permittivité diélectrique du sol (ε).

Concrètement, la sonde déploie un champ électromagnétique autour de ses capteurs.

Les constituants du sol (particules minérales et organiques, eau, air, etc.) vont plus ou moins perturber ce champ électromagnétique.

L’air, par exemple, perturbe très peu ce champ. Tandis que l’eau le perturbe beaucoup.

En mesurant les perturbations du champ électromagnétique, la sonde capacitive est donc capable de déterminer la Scale Frequency.

Cette donnée brute, une fois recalibrée par des équations, deviendra agronomiquement interprétable.

Qu’est-ce qu’une équation de calibration ?

Le type de sol influence les résultats de la sonde capacitive. Les composants minéraux et la porosité des sols étant différentes, la sonde capacitive réagit différemment d’un sol à l’autre. 

Il est donc nécessaire d’appliquer une équation de calibration spécifiquement adaptée à votre type de sol, pour transformer la Scale Frequency en une donnée de teneur en eau volumique.

Ces équations sont généralement fournies par le fabricant.

Il vous suffit donc de renseigner votre type de sol, et la sonde est automatiquement calibrée. Elle calcule alors, en temps réel, la teneur en eau volumique.

Les PLUS de la sonde capacitive

✔ La sonde capacitive est la solution idéale pour en savoir plus sur l’écoulement de l’eau dans votre sol.

 Il y a plusieurs capteurs dans une même sonde (un tous les 10 cm), ce qui permet de visualiser l’ensemble de votre profil racinaire avec une seule sonde.

 Pas d’amorçage, ni de dérive. La sonde est opérationnelle immédiatement, et les mesures restent fiables sur la durée.

 Vous pouvez facilement suivre l’enracinement efficient des plantes par horizon de prélèvement et son évolution dans le temps.

✔ Les résultats mesurés vous permettent de déterminer avec précision la capacité au champ et le bas de réserve facilement utilisable (RFU).

 Les mesures vous permettent d’apprécier la porosité ou la compaction du sol par horizon, et éventuellement de diagnostiquer des problèmes agronomiques (croûte de battance, semelle de labour, etc.).

Les MOINS de la sonde capacitive

❌ Pour choisir la bonne équation de calibration il vous faut une bonne connaissance
de votre type de sol.

❌ La donnée renvoyée est une teneur en eau volumique, elle ne qualifie en rien si
l’eau présente dans le sol est disponible pour la plante ou non.

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